...

Отель "Парадиз" : Картленд Барбара : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека



Отель "Парадиз" : Картленд Барбара : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека



Автор: Картленд Барбара
Раздел: Исторические любовные романы
Год: 2008
Страниц: 52
Дата добавления: 06-05-2020

Барбара Картленд
Отель «Парадиз»


Пролог



1855


В старых турецких казармах, переоборудованных под госпиталь, было холодно и сыро, но здесь по крайней мере была над головой хоть какая-то крыша. Для раненых, перенесших на открытой палубе переход из Балаклавы в Скутари[1][/sup], и такое укрытие было в радость.
Но офицер, занимавший здесь нижнюю койку, ощущал лишь холод и грязь. Даже невыносимая боль казалась какой-то глухой и далекой. Он знал, что умирает, и думал о своем отце и брате, которые остались далеко, в родной ему Англии. Они никогда не были особенно близки, но сейчас, зная, что больше их не увидит, он хотел бы попрощаться с ними.
Краешком сознания он ощутил присутствие женщины, склонившейся над койкой. Она стягивала с него остатки мундира, по которому можно было догадаться о его принадлежности к бригаде легкой кавалерии[2][/sup]. Боль стала настолько невыносимой, что он потерял сознание.
Очнувшись, он почувствовал себя лучше и понял, что его рану промыли и обработали.
В тусклом свете керосиновых ламп ему удалось рассмотреть, что кто-то сидит у его кровати, а спустя еще мгновение он узнал этого человека.
— Роберт, — прохрипел он.
— Так-то лучше, майор, — ответил сержант Роберт Дейл.
Это был крепкий малый, которому едва перевалило за тридцать. Круглое лицо сержанта осветилось улыбкой облегчения.
— Я уж было подумал, что русские пули уложили вас на поле боя, и мысленно похоронил своего майора, — признался он.
— Многих они уложили там, — прошептал майор Мильтон, прикрыв глаза и в который раз мысленно возвращаясь к недавним событиям.
Шесть сотен кавалеристов скачут по узкой долине, надеясь выполнить заведомо невыполнимый приказ! Полегло больше половины.
—А потом, когда я обнаружил вас на корабле, — продолжал Роберт Дейл, — мне казалось, что вы можете умереть в любой момент. Но теперь я думаю, что вас ничем не взять, сэр!
— Я чувствую себя полной развалиной, — прошептал Джон Мильтон. — Хочется заснуть и больше не просыпаться. Но не обращай на меня внимания, сержант. Ты ранен?
— Не так тяжело, как вы, сэр, — ответил Роберт, кивая на свою правую руку в гипсе и простреленную левую ногу.
Он собрался было рассказать о своих ранениях подробнее, но вдруг увидел, что к койке майора подходит женщина. Ей было немногим за тридцать — осунувшееся лицо, мягкий и в то же время властный голос.
— Вам пора, — приказала она. — Майору необходимо поспать. Завтра можно будет прийти опять.
Роберт знал, кто она. Тут все знали мисс Найтингейл.
—А он до завтра доживет, мэм? — с тревогой спросил он.
— Если это будет зависеть от меня — доживет, — спокойно ответила женщина.
Что-то в ее голосе убедило сержанта, и он ушел без малейших возражений.
Вернувшись на следующий день, он удостоверился, что майор Мильтон жив, но выглядит при этом хуже прежнего: лицо его приобрело ужасный землистый цвет, и казалось, что он еще больше ослабел. Роберт, разговаривая с майором, старался добавить своему голосу побольше оптимизма, будто надеялся таким образом удержать его в мире живых. Майор, как мог, поддерживал общение.
— Я полагал, что армия — это просто приключение, — пробормотал он. — Я даже радовался тому, что, как младший сын, могу уехать из дому и вволю повеселиться. Каким же я был дураком! Мне представлялось, что служить в кавалерийском полку — значит красоваться на парадах в блестящей форме на лихом коне и флиртовать со всеми хорошенькими девушками.
Майор замолчал, Роберт тоже притих, понимая, что имел в виду Мильтон. Разразилась Крымская война, в которой Англия выступила на стороне Турции. Его молодые горячие соотечественники рвались в бой. Но все мечты о приключениях и блистательных победах были втоптаны в грязь.
— Как нас могли бросить в такую атаку? — удивлялся майор, скорее про себя, нежели обсуждая это с сержантом. — Словно агнцев на закланье!
Он закрыл глаза, будто пытаясь преградить путь своим воспоминаниям.
— Не думайте об этом, сэр, — посоветовал Роберт.
— Ты прав. Расскажи о себе. Кажется, ты как-то говорил, что твоя семья владеет трактиром?
— Так точно, сэр. У моего отца пивная в Лондоне. Он хотел, чтобы я встал за стойку, но я сбежал в армию. Однако в последнее время я все больше склоняюсь к тому, что быть хозяином трактира не так уж и плохо. Думаю, мне бы это подошло.


1

Скутари (Шкодер) — ныне район Стамбула (Турция). В годы Крымской войны (1853—1856) — пригород Стамбула; там располагались английская военная база и госпиталь. (Здесь и далее примеч. пер.)
[/sup]


2

Бригада легкой кавалерии под командованием лорда Кардигана была знаменита тем, что в ее рядах служили сливки английской аристократии, а также своими чистокровными лошадьми. Во время Крымской войны 1853—1856 гг. русские войска, захватив часть вражеских редутов и разгромив эту бригаду, вынудили противника бросить дополнительные силы на охрану тыла и тем самым отказаться от намечавшегося штурма Севастополя.


Вы прочитали ознакомительную версию.






Похожие публикации





ДОБАВИТЬ БАННЕР

Добавьте комментарий

Комментарии для сайта Cackle

Похожие публикации

иконка
Все новости


"Книги лента"

16.05.20
Отель "Парадиз" : Картленд Барбара : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
16.05.20
Советую полюбить меня : Лоренс Ким : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
16.05.20
Ежики, или Мужчины как дети : Веденская Татьяна : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
16.05.20
Сорока : Седлова Валентина : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
16.05.20
За неделю до любви : Лоренс Ким : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
06.05.20
Тайны ордена : Каменистый Артем : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
06.05.20
Серебряная луна : Картленд Барбара : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
06.05.20
Наслаждения герцога : Уоррен Трейси Энн : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
06.05.20
Дорога домой : Джоансен Айрис : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
06.05.20
Очарованная вальсом : Картленд Барбара : Страница - 1 : Читать онлайн бесплатно - Электронная библиотека
Все новости
 ...
Наверх